Аравийская пустыня

Аравийский полуостров считается самым большим на земном шаре. Расположен он на границе между Азией и Африкой.

На карте Аравийского полуострова преобладают светло-коричневый и желтый цвета, а это значит, что большую часть его территории занимают невысокие горы и плоскогорья. Какие же тайны хранит эта далекая и незнакомая для нас земля? Центральную часть полуострова занимает плоскогорье Неджд, на севере которого возвышаются горы Шаммар. 

Они состоят из розового гранита и очень красивые вечером, в лучах заходящего солнца. На розовом фоне выделяются пятна красной киновари (руды, из которой получают ртуть). Арабы, жители этих мест, считают, что это кровь Каина, убившего своего брата, запеклась на склонах гор. Вдоль побережья Красного моря простирается горный хребет Хиджаз, что в переводе с арабского означает «барьер, препятствие».

Аравийская пустыня

На юге он переходит в другой горный хребет — Асир. Местами склоны этих гор залиты, как асфальтом, черной застывшей лавой. Наибольшая такая черная пустыня, Харрат-Хайбар, располагается недалеко от города Медина.

В северном Хиджази у подножия горы Шарр есть дюны, которые поют, названные Гозель-Ганнан, то есть «жалобные». Песчинки, которые ветер постоянно поддерживает в воздухе, вследствие трения образуют звуки, напоминающие звучание арфы. По арабским преданиям, это жалобы душ неверных, которых поглотили пески, наказав за то, что они не верили в учение пророка Мухаммеда.

К юго-западу от гор Шаммар лежит пустыня Большой Нефуд, или Красная пустыня. Ее назвали так не случайно. Цвет песка в этих местах — красный, почти малиновый. За прошедшие века ветер и песок образовали здесь огромные, почти стометровой высоты, дюны, похожие на океанские волны. Поэтому и сама пустыня напоминает бушующее огненное, или даже кровавое, море.

Ужасающее зрелище эти пески! Здесь можно увидеть и воронкообразные провалы (фульджеи), по форме напоминают морские водовороты. Их глубина достигает 250 м. Фульджеи проходят через всю толщу кровавого песка и упираются в плотный грунт из камня или глины. На дне этих провалов бывают источники воды и небольшие оазисы. На южной и западной окраинах Великого Нефуд пески имеют сероватый цвет.

На юге Большой Нефуд переходит в пустыню Малый Нефуд, также покрытую красным песком. Между прядями слежавшегося песка, которые иногда достигают 30 м высоты, лежат узкие равнины, где местные кочевники пасут своих верблюдов. На севере Большой Нефуд переходит в каменистую пустыню Эль-Хамад, усеянную гранитными валунами. Пустыня рассечена глубокими вади — долинами высохших рек. Самая большая из них Вади-Сирхан, то есть «Волчья долина» (глубина — более 300 м, длина 300 км).

В течение многих веков по ней проходили торговые пути из берегов Средиземного моря в междуречье Тигра и Евфрата, к базарам богатого и многолюдного Багдада. На окраине плоскогорья Неджд, за горным хребтом Тувайк (буквально значит «гирлянда») с крутым обрывом, начинается пустыня Руб-эль-Хали, или Большая южная пустыня Аравии, песчаные холмы и дюны которой простираются почти на 1,5 тыс. км с севера на юг. Ветер сдувает песчинки с верхушек дюн и крутит их в воздухе, поэтому кажется, что дюны дымятся, как вулканы.

На юго-западе пустыни среди обычных, желтых песков является сыпучие пески впечатляющей белизны. Эти опасные места совсем непроходимые для лошадей, в зыбучих песках вязнут даже верблюды. Европейцы впервые пересекли эту часть пустыни только в 30-х гг. ХХ века. В Руб-эль-Хали очень большие перепады дневных и ночных температур. Днем — ужасная жара, ночью температура падает до + 8 ° С. Но еще труднее выдержать горячий восточный ветер — самум, что несет с собой облака раскаленного песка.

О приближении горячей песчаной бури предупреждает растущий шум: песок гремит, словно погремушка в воздушном потоке. Солнечный свет тускнеет, и пустыня погружается в желтовато-красный мглу. Температура повышается до 50 ° С, воздух становится сухим и горячим. Самум очень опасен: организм людей и животных быстро теряет воду, по-научному — обезвоживается, и это приводит к гибели. Пустыня Тихама на побережье Красного моря, к западу от Руб-эль-Хали, — один из самых влажных и испаряющихся мест на земном шаре. Привычная температура воздуха здесь + 45 ° С, воды + 30 ° С. В течение года с поверхности Красного моря испаряется слой воды толщиной 3,5 м. Водяной пар так насыщает воздух влажностью, что мокрая ткань, вывешена на солнце, не